Capítulo 6 - Administración liberal y autogobierno (1831 a 1850)

Historia de Australia: Una guía fascinante de la historia de Australia, desde los aborígenes, la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, James Cook y la Segunda Guerra Mundial hasta el presente


Capítulo 6 - Administración liberal y autogobierno (1831 a 1850)

 

Gobernador Richard Bourke (diciembre de 1831 a diciembre de 1837)

 

Tras la retirada de Ralph Darling, Richard Bourke fue llamado a ocupar su puesto. Al igual que su predecesor, Bourke había servido en el ejército y tenía experiencia como gobernador. Bourke llegó a Nueva Gales del Sur el 3 de diciembre de 1831 e inmediatamente se convirtió en un líder controvertido, incluso antes de asumir la gobernación. Aunque Bourke tenía una increíble reputación como líder, era un apasionado whig; en otras palabras, era un liberal. Para la mitad de la población, los emancipadores, los convictos y los liberales, esto era un cambio bienvenido.

     Sin embargo, como Ralph Darling había sido tory (conservador), gran parte de la administración y casi la totalidad de los Consejos Legislativo y Ejecutivo eran conservadores. Los ejecutivos de Nueva Gales del Sur, que eran las élites de la sociedad, eran también casi todos tories, y sus afiliaciones políticas hicieron que se disgustaran inmediatamente con su nuevo gobernador. Aunque Bourke contaba con algunos aliados poderosos, como el presidente del Tribunal Supremo, Francis Forbes, William Charles Wentworth (fundador de The y un buen porcentaje de la propia población, su lista de enemigos poderosos era mucho mayor.

 

Reformas judiciales relacionadas con los emancipadores

 

A la llegada de un asunto al que había que hacer frente era la expiración de la Ley del Jurado, que establecía que los casos judiciales debían contar con un jurado formado por miembros del ejército cuando fuera aplicable. El plan de Bourke consistía en prorrogar la ley, pero introduciendo algunos cambios, sobre todo que el jurado no se limitara a los militares, sino que se extendiera también a los emancipados. Aunque los jueces parecían respaldar su propuesta, los «exclusivistas» conservadores, que no eran partidarios de dar a los emancipados más poder o derechos de los que ya se les habían concedido, no estaban, por supuesto, a favor.

     Pocos meses después de su llegada, la Ley del Jurado fue renovada; sin embargo, la propuesta de Bourke de incluir en el jurado a personas civiles, no militares, fue denegada. Al año siguiente, en 1833, el asunto se replanteó después de que circulara una petición con unos cuantos miles de firmas. Como las enmiendas propuestas a la Ley del Jurado estaban en consonancia con los tribunales británicos, el Consejo Legislativo aprobó las enmiendas, pero solo para determinadas situaciones.

     Bourke no era ajeno a los prejuicios, ya que su última gobernación había sido en El Cabo, Sudáfrica, donde fundó la igualdad de trato en los tribunales, algo que no se ofrecía a menudo a la población negra. Lo mismo parecía ocurrir con la población emancipada de Nueva Gales del Sur. La mayoría de los delincuentes británicos condenados a cumplir condena en Australia habían cometido delitos menores, en su mayoría no violentos. Sin embargo, una vez que habían cumplido su condena, eran tratados como ciudadanos de clase baja que merecían ir a la zaga de la gente libre y sentir vergüenza durante el resto de su vida. Este prejuicio iba en contra de las creencias liberales de Bourke, especialmente en los casos en los que era tan evidente, como en los tribunales, donde parecía que los jueces, los jurados y los magistrados estaban lejos de ser imparciales. Aunque Nueva Gales del Sur era más liberal en los casos de ex convictos juzgados, muchos de los asentamientos más pequeños y las colonias más lejanas podían ser más abiertos con sus prejuicios.

     Richard Bourke pidió a su presidente del Tribunal Supremo, Francis Forbes, que creara un proyecto de ley que redujera la posibilidad de que estos prejuicios salieran a la luz en el derecho penal. El proyecto de ley, que eliminaba parte de la capacidad de los magistrados para castigar a los enjuiciados, fue apoyado por muchos magistrados. Fue aprobado por el consejo, pero, por supuesto, contó con la total oposición de los enemigos de Bourke, que consideraban que el gobernador era demasiado blando con los convictos antiguos y actuales. No obstante, el proyecto de ley fue aprobado, y como los magistrados tenían mucho control, los convictos y ex convictos juzgados seguían estando en desventaja. Del mismo modo, los sistemas penales seguían siendo duros y, a pesar de las convicciones de Bourke, este hizo poco por cambiar las condiciones de los convictos.

     Dicho esto, en algunos casos, las condiciones intensas y duras eran justas, por lo que era difícil cambiar las políticas relacionadas con el derecho penal de los convictos y ex convictos. Por ejemplo, en Hunter River, donde se encontraban algunos de los convictos más peligrosos, no se podía ser indulgente con los convictos o ex convictos, ya que la indulgencia podía dar lugar a grandes problemas. Aunque no se cambiaría bajo el gobierno de Richard Bourke, el uso de mano de obra de convictos se estaba convirtiendo en algo controvertido, ya que a menudo se comparaba con la esclavitud. Aunque Bourke se pronunciaría sobre las condiciones de trabajo de los que cumplían condena, tampoco se conseguiría mucho en ese ámbito.

 

Otras reformas del poder judicial

 

Al igual que el presidente del Tribunal Supremo, Francis Forbes, Bourke mantenía la creencia liberal de que Nueva Gales del Sur debía tener una asamblea o, al menos, más cargos electivos en los consejos. En 1833, Bourke propuso introducir más electivos en el gobierno. Sin embargo, Nueva Gales del Sur aún no estaba preparada para ello, sobre todo teniendo en cuenta su singular situación de equilibrio entre sus propias creencias, la mayoría de la población emancipada, y las leyes de los tribunales y el gobierno británicos.

     En 1837, la Ley de 1828, que ya había sido renovada por un año, ya que los tribunales estaban demasiado preocupados para considerar la elaboración de nuevos sistemas judiciales, estaba a punto de expirar. Bourke sugirió que el gobierno fuera un tercio nombrado y dos tercios elegidos. Aunque la población parecía estar de acuerdo con su propuesta, la decisión se volvió a retrasar un año más. El gobierno británico fue llamado a tomar una decisión sobre lo que debía hacerse con la organización del gobierno de Nueva Gales del Sur y, finalmente, se decidió que no se hicieran cambios hasta que el transporte de convictos a Australia disminuyera o se detuviera por completo. En 1842 se aprobaría finalmente un cambio constitucional similar al que había propuesto Bourke. Sin embargo, llegó demasiado tarde, ya que la colonia había cambiado por completo en esos pocos años, y era necesario realizar más cambios.

 

La economía y el comercio de tierras

 

Aunque la economía de la colonia australiana fue mejorando poco a poco a lo largo de las últimas décadas y gobernadores, el mandato de Bourke traería consigo un enorme crecimiento económico. Durante los seis años de gobernación de Bourke, los ingresos de la colonia casi se triplicaron, y los ingresos por exportaciones se duplicaron con creces. Aunque la mayor parte del crecimiento se debió a la exportación de nuevos productos y al aumento de las relaciones comerciales, una buena parte de este aumento de los ingresos procedió de la venta de tierras. La inmigración de colonos libres, que había empezado a repuntar en la década de 1810, aumentó rápidamente durante la gobernación de Bourke. Entre 1830 y 1850, al menos 100.000 personas libres viajaron a las colonias europeas de Australia con la esperanza de ganarse la vida. Solo durante el mandato de Bourke como gobernador, la población de las colonias europeas australianas aumentó de cincuenta y un mil a noventa y siete mil.

     En 1831, en respuesta a la inmigración masiva, Gran Bretaña decidió finalmente que las tierras disponibles en Australia tenían suficiente demanda como para no seguir entregándolas en forma de concesiones. La tierra se vendía cuando la Corona la consideraba «disponible»; sin embargo, era común la ocupación de tierras de la Corona que aún no habían sido reclamadas o vendidas. Los terratenientes cuyos rebaños crecían solían llevar a sus ovejas y ganado a pastar a tierras de la Corona que no se habían vendido, lo que dificultaba al gobierno la venta de las tierras adyacentes a las ocupadas. Las autoridades tenían problemas para hacer respetar los límites y cada año se perdían decenas de miles de dólares por culpa de las tierras no vendidas. Los ocupantes ilegales acudían a los tribunales para debatir que, en el clima árido de Australia, las ovejas y el ganado necesitaban más tierra para sobrevivir. Poco a poco se fueron introduciendo políticas para combatir estos problemas, y en el transcurso del gobierno de Bourke se vendieron hectáreas y hectáreas de tierra alrededor de los asentamientos a inmigrantes británicos que buscaban escapar de las duras condiciones de vida y trabajo en su país.

     Dado que las ventas de tierras australianas y la exportación de productos aportaban tanto dinero a la economía de Nueva Gales del Sur como a la de Gran Bretaña, el gobierno comenzó a facilitar la inmigración a Australia. Al principio, se introdujo el pasaje asistido, que permitía a los inmigrantes viajar a Australia de forma gratuita. Sin embargo, el coste de su viaje era esencialmente un préstamo que los colonos tendrían que devolver. En la segunda mitad de la década de 1830, el gobierno se dio cuenta de que era más rentable no pedir la devolución del préstamo, ya que permitía a los colonos construir negocios rentables y comprar mayores cantidades de tierra. En 1836, se modificó el sistema, dando a los inmigrantes libertad total para viajar a Australia, dando por sentado que comprarían tierras a su llegada.

 

Expansión y relaciones con la población aborigen

 

Por supuesto, este crecimiento de la demanda de tierras, la inmigración y la expansión no fueron tan positivos para la población indígena. Cada vez que la población y la propiedad de la tierra en las colonias aumentaban, esas dos cifras disminuían para los aborígenes. Lo mismo ocurría con las condiciones de vida y los alimentos disponibles. Aunque algunos de los europeos compartían relaciones positivas y pacíficas con la población aborigen, la armonía nunca duró mucho. Por ejemplo, a mediados de la década de 1830, algunos ocupantes ilegales que merodeaban por las tierras de Port Phillip y Tasmania habían hecho tratados con la población aborigen, ya que transitaban por sus tierras y no por las de la Corona. Por supuesto, como el gobierno británico consideraba toda Australia como su posesión, no importaba si la población aborigen aprobaba su ocupación.

     Bourke recibió instrucciones de establecer rápidamente asentamientos en esas regiones para poner fin tanto a las ocupaciones ilegales como a la paz entre aborígenes y europeos, ya que los acuerdos de paz dificultaban la expansión de los colonos a nuevas tierras. Esto explica que Port Phillip creciera tan rápidamente hasta convertirse en una de las mayores ciudades del continente. En la actualidad, Port Phillip es la base de muchos de los edificios gubernamentales de Melbourne. A medida que se establecían nuevos asentamientos, el territorio de los aborígenes se reducía, especialmente en torno a las costas, donde ambos grupos de personas preferían vivir. En pocas décadas, la guerra entre europeos y aborígenes se saldaría con la muerte de miles de colonos y decenas de miles de aborígenes. Los aborígenes que no lucharon seguían teniendo una esperanza de vida menor que antes de la ocupación británica, ya que las enfermedades europeas seguían propagándose por las tribus. El desplazamiento de los aborígenes también provocó luchas por la comida.

     Los enfrentamientos bélicos entre los colonos y los aborígenes, que comenzaron con el asentamiento europeo en Australia en 1788 y se prolongaron hasta el siglo XX, fueron conocidos como las guerras de la frontera. Una de las guerras más violentas de las guerras de la frontera tuvo lugar en Tasmania (también conocida como la guerra de Tasmania), que comenzó en 1824 y se prolongó durante siete años, hasta el comienzo del gobierno de Richard Bourke. Como la guerra comenzó durante uno de los periodos en que Nueva Gales del Sur y sus dependencias estaban bajo dominio militar, se estableció la ley marcial, que permitía a los soldados y colonos ser tan violentos con la población aborigen como quisieran sin ninguna consecuencia. La guerra de Tasmania alcanzó su punto álgido en 1830, cuando los colonos europeos formaron filas de soldados que poco a poco obligaron a la población aborigen a retirarse al sureste de Tasmania. Los aborígenes que no accedían abandonando su hogar eran asesinados en el acto. Según los registros, solo mil aborígenes murieron en la guerra de Tasmania. Sin embargo, los historiadores suponen que el número de muertos es mayor que el registrado. Aunque la población aborigen de Tasmania aún sobrevive en la actualidad, la guerra de Tasmania casi exterminó a la población nativa de la isla.

     Una guerra similar se produjo durante la formación del sur de Australia. Durante los primeros años de la gobernación de Bourke, tanto el gobierno británico como el colonial comenzaron a planear el establecimiento de asentamientos en Australia Meridional. En el verano de 1834 se promulgó la Ley de Australia Meridional, que permitió el inicio oficial de la exploración y el asentamiento. Lo que impulsó la creación de Australia Meridional fue el hecho de que sería un asentamiento gratuito. Toda la tierra se vendería a trabajadores que podrían transformar la tierra para obtener beneficios económicos. La colonia se establecería oficialmente en 1836, y sería el único estado de toda Australia que nunca recibió transportes de convictos. Adelaida, la capital de Australia Meridional, se formó en 1837. Aunque los primeros años fueron duros, pronto comenzó a prosperar, en parte debido a que su población era totalmente libre.

 

Religión y educación

 

Teniendo en cuenta que Inglaterra era protestante, no es de extrañar que pretendieran que sus colonias australianas fueran devotos protestantes. Sin embargo, desde el principio de Nueva Gales del Sur, las afiliaciones religiosas fueron más matizadas. En el momento del establecimiento de Nueva Gales del Sur, Irlanda estaba bajo el control de Inglaterra, y así seguiría hasta el siglo XX. Esto significaba que muchos de los convictos iniciales enviados a Australia eran en realidad de ascendencia irlandesa. La proporción de convictos irlandeses respecto a los ingleses aumentó a finales del siglo XVIII, cuando los católicos irlandeses se rebelaron contra los protestantes ingleses. Muchos de los implicados en las rebeliones políticas y religiosas fueron condenados a cumplir condena en las nuevas colonias penales de Australia. En 1803 se celebraron los primeros servicios católicos en Nueva Gales del Sur, ya que el gobernador de la época consideraba que los convictos irlandeses podrían rebelarse si se les negaba el derecho a practicar su fe católica. Fue una decisión controvertida; sin embargo, los servicios comenzaron a ser celebrados por el sacerdote católico convicto James Dixon, lo que no satisfizo a los convictos irlandeses, que consideraban que no deberían haber sido condenados en primer lugar. Los convictos católicos solían rebelarse en los primeros años de la colonia. Los presos políticos consideraban que se perdía su tiempo, que podría dedicarse a liberar su país de origen, Irlanda. A lo largo de los años siguientes, los derechos de los católicos serían eliminados y concedidos en repetidas ocasiones.

     El gobernador Richard Bourke fue controvertido por muchas razones, en parte por ser liberal, pero también por ser de origen irlandés. Aunque Bourke pasó la mayor parte de su vida en Inglaterra, sus raíces irlandesas le dieron una visión y una simpatía hacia las causas religiosas que el gobernador anterior no había tenido. El propio Bourke era anglicano, lo que combina algunas creencias tanto de la Iglesia protestante como de la católica. A la llegada de Bourke, casi una quinta parte de la población europea en Australia era católica, pero no tenían derechos religiosos consistentes. En 1836, Bourke aprobó la Ley de la Iglesia, que, a pesar de la oposición de los «exclusivistas», fue aprobada por el Consejo Legislativo y el gobierno de Nueva Gales del Sur. La Ley de la Iglesia otorgaba una financiación equitativa a las iglesias protestantes y católicas en función del número de seguidores. Esto significaba que, aunque la mayor parte de la financiación se seguía dando a las iglesias protestantes, alrededor de una quinta parte de la financiación religiosa se daba a las iglesias católicas. Pasó un tiempo antes de que otras confesiones religiosas recibieran financiación, como los congregacionalistas y los presbiterianos, cuya población crecía lentamente. La Ley de la Iglesia también obligó a las iglesias protestantes a compartir algunas de sus responsabilidades con las católicas, como la educación de las colonias.

     Las escuelas se habían ido construyendo gradualmente a medida que se desarrollaban los asentamientos. Sin embargo, como no existía una junta de educación más grande y la educación estaba controlada por la Iglesia protestante, algunos distritos no tenían escuelas. En otros distritos, las escuelas eran dirigidas por iglesias más pequeñas que no estaban supervisadas. Allí, la educación se centraba principalmente en la religión y no en el aprendizaje general. Richard Bourke decidió que había que reformar el sistema educativo, con profesores debidamente formados, programas generales de educación y una junta que supervisara las escuelas individuales. A los «exclusivistas» de la junta, la mayoría de los cuales eran devotos protestantes, les disgustó esta propuesta, especialmente porque las reformas en la educación contaban con el apoyo de los católicos y los liberales. Aunque Bourke invirtió gran parte de su tiempo en intentar crear un sistema educativo mejor, poco cambiaría debido a la intensa oposición. Dado que uno de sus principales impulsos para seguir ejerciendo como gobernador tras el final de su mandato era la reforma de la educación, su entusiasmo por mantener el cargo disminuyó, ya que se dio cuenta de que sería imposible realizar ningún cambio real en la educación con las opiniones actuales de los consejos.

 

La dimisión de Bourke

 

En el transcurso de la gobernación de Richard Bourke, las tensiones con los «exclusivistas» no hicieron más que empeorar. Los conflictos con el tesorero de la colonia, C. D. Riddell, fueron especialmente intensos y, finalmente, Bourke destituyó a Riddell del Consejo Ejecutivo. Aunque se suponía que Bourke tenía el poder de suspender a los miembros del Consejo Ejecutivo, Riddell fue restituido por el gobierno británico, lo que llevó a Bourke a considerar su dimisión. Aunque el gobierno británico quería que Bourke se quedara, ya que había logrado grandes avances para la colonia durante su gobernación, no hizo mucho para disminuir sus conflictos con Riddell o los «exclusivistas». Debido a los problemas que Bourke había experimentado al intentar aprobar sus reformas educativas y a las constantes tensiones con su administración, Bourke pensó que si se quedaba, tendría que aprobar políticas en las que no creía. No quería traicionar sus principios y su honor. En diciembre de 1837, Bourke dimitió formalmente y, a finales de enero de 1838, abandonó la colonia para regresar a Inglaterra.

 

Gobernador George Gipps (octubre de 1837 a agosto de 1846)

 

Tras la dimisión de Richard Bourke, George Gipps, un veterano con experiencia en administración por su paso por las Indias Occidentales, fue elegido para ocupar el cargo. Al igual que su predecesor, Gipps era un whig (liberal). Aunque todos los gobernadores de Nueva Gales del Sur tuvieron que enfrentarse a dificultades, Gipps comenzó su gobernación en un momento extraño, ya que los asentamientos australianos estaban deseando poco a poco liberarse completamente de su monarca. Esto significaba que Gipps no solo tenía que equilibrar las instrucciones del gobierno británico, sino también las demandas de la población colonial y del gobierno colonial, que normalmente se contradecían. A pesar de ser un liberal, Gipps fue acogido con más entusiasmo por los «exclusivistas», ya que mostraba un respeto extremo por las opiniones de todos los miembros de la administración. Sin embargo, a lo largo de su gobernación, a medida que aumentaba la demanda de un gobierno representativo, se reavivaron los conflictos entre los «exclusivistas» y el gobernador, que habían existido de forma intermitente durante las últimas décadas.

 

Reformas políticas y judiciales

 

Aunque los «exclusivistas» tenían un poderoso control de los consejos administrativos y los tribunales desde la disminución del poder militar, sus opiniones británicas, interesadas y conservadoras, no eran compartidas por la población de la colonia. La mayoría de la población no quería seguir existiendo en una colonia penal; incluso los que se habían emancipado no consideraban justo el coste de mantener a los convictos. Además, los colonos no estaban de acuerdo con el uso del presupuesto ni con los impuestos que debían pagar, que no eran para fines coloniales, sino para que el gobierno británico se beneficiara.

     Poco a poco, la mayoría de la población quería distanciarse de la monarquía y pasar al autogobierno. Los periódicos, los funcionarios de menor rango, los miembros de los tribunales, los emancipadores y, sobre todo, el gobernador George Gipps coincidieron con estas creencias. En 1842, el gobierno de Nueva Gales del Sur fue la primera colonia australiana en obtener el autogobierno, ya que el Consejo Legislativo estaba compuesto por dos tercios de miembros elegidos. Esto otorgaba a los elegidos la mayoría de votos sobre los «exclusivistas», los cuales eran nombrados por el gobierno británico y los más alejados de los que la población elegía para formar parte de su consejo.

     Sin embargo, con las leyes en vigor que determinaban quién podía votar, más del 60 por ciento de los hombres adultos blancos de la colonia seguían sin poder votar, lo que significa que los elegidos seguían sin coincidir con los que la población hubiera elegido. Para votar era necesario tener un historial limpio y ser propietario de tierras o una cierta cantidad de capital, lo que significa que la mayoría de los terratenientes ricos eran elegidos para formar parte del consejo. A pesar de que la población era mayoritariamente liberal, el consejo seguía siendo mayoritariamente conservador, y los miembros se oponían abiertamente a la mayoría de las opiniones de Gipps y de la población.

     Para empeorar las cosas, los que antes habían sido los liberales más influyentes habían desarrollado poco a poco opiniones más conservadoras, entre ellos William Charles Wentworth. A medida que Wentworth envejecía, aumentaba sus riquezas y se centraba en la adquisición de tierras. Así, empezó a perder algunas de sus creencias liberales. Cuando la población empezó a exigir que se pusiera fin al transporte de convictos a Australia, Wentworth se encontró del lado de los «exclusivistas», que creían que el trabajo de los convictos era necesario, ya que les proporcionaba trabajadores baratos de los que podían abusar. Sus opiniones se habían desviado tanto que incluso el periódico que fundó, The publicó en 1842: «El Sr. Wentworth... era un hombre influyente. Su época ha pasado. Su opinión no vale nada... Ciertamente, primero enseñó a los nativos de esta colonia lo que era la libertad, pero desde entonces los ha traicionado y le han retirado su confianza».

     Wentworth no estaba solo en su cambio de creencias. Los emancipadores habían sido estrictamente liberales desde la creación de la colonia; sin embargo, los más ricos de los emancipadores, especialmente los que habían sido libres durante décadas, se encontraron con que tenían más en común con los «exclusivistas» y los ricos terratenientes que los otros ex convictos. Wentworth, que antes había sido el mayor opositor a los gobernadores conservadores, se convirtió en uno de los mayores enemigos del ahora gobernador liberal. Gran parte de esta hostilidad provenía del hecho de que en 1840, Wentworth había intentado comprar una buena parte de la isla Sur de Nueva Zelanda por mucho menos de lo que valía. Se citó a Gipps diciendo: «El Sr. Wentworth me pide que le eche una mano para perpetrar; el trabajo, es decir, de hacerle una concesión de veinte millones de acres a razón de mil acres por un penique». Cuando estos conflictos se intensificaron, el gobernador George Gipps, en 1843, dijo: «Hay unos cinco o seis hombres en el consejo que son personalmente mis enemigos».

     A pesar de que el flujo de convictos era apoyado apasionadamente por Wentworth, los «exclusivistas», los terratenientes y muchos de los emancipadores más ricos, el transporte de prisioneros se detuvo temporalmente en la colonia de Nueva Gales del Sur en 1840. Dicho esto, el transporte de convictos continuó hacia la isla de Norfolk y Tasmania.

     Mientras tanto, a menor escala, los asentamientos fuera de Nueva Gales del Sur querían liberarse del dominio colonial y monárquico. Poco a poco, todas las colonias recibirían el autogobierno, y los asentamientos se dividirían en más colonias con sus respectivos gobiernos. Por ejemplo, en 1840, Nueva Zelanda obtuvo su propio gobierno, es decir, se gobernó por separado de Nueva Gales del Sur. En Port Phillip, sin embargo, los colonos seguían bajo el gobierno de Nueva Gales del Sur, a pesar de estar bastante lejos. Los colonos de Port Phillip tenían creencias diferentes a las de la administración de Nueva Gales del Sur, concretamente en lo que respecta al transporte de convictos. En 1842, cuando el Consejo Legislativo pasó a ser elegido por dos tercios, Port Phillip solo estaba representado por seis escaños, y los representantes tenían que viajar casi mil kilómetros para asistir a las reuniones. Teniendo en cuenta que los consejos se reunían con bastante frecuencia, los representantes de Port Phillip no siempre podían asistir. A pesar de todo, el gobierno británico dudaba en dar más poder a cualquier asentamiento, ya que las peticiones de autogobierno y el distanciamiento de las leyes y creencias británicas eran cada vez mayores.

 

Reformas penales

 

El futuro del sistema penal fue objeto de un gran debate durante la gobernación de Gipps. De hecho, se debatían muchos aspectos del sistema, entre ellos si debían enviarse más convictos a Australia y cómo tratar a los convictos que ya estaban cumpliendo sus condenas. Alexander Maconochie, gobernador de la isla de Norfolk, decidió experimentar con el sistema penal. Maconochie tenía creencias más modernas sobre el crimen y el castigo. Creía que el objetivo del sistema penal no debía ser castigar a los presos, sino que el castigo debía utilizarse como una herramienta dentro del sistema para reformar a los presos. Creía que obligar a los presos a realizar trabajos intensivos hasta que terminaran su condena no ayudaba a reformarlos. De hecho, tenía el efecto contrario, ya que endurecía a los presos y los ponía en contra del gobierno. Maconochie creía que, en lugar de realizar trabajos como castigo, el trabajo eficiente y la conducta adecuada debían ser calificados con un sistema de puntos, lo que eventualmente llevaría a la libertad. Esencialmente, Maconochie creía que el tiempo y el castigo no podían reformar, pero recompensar a los que se comportaban civilizadamente y se esforzaban al máximo sí.

     Aunque Maconochie quería utilizar el sistema para todos los convictos, y aunque Gipps apoyaba a Maconochie, Gipps no creía realmente que fuera una buena idea experimentar con todos los prisioneros. Maconochie comenzó su sistema de puntos en 1840 con todos los convictos más nuevos, a pesar de que pensaba que los resultados serían más dramáticos en un grupo de pruebas más grande. Dado que los resultados afectarían a la continuidad o no del sistema, estos números realmente importaban. Sin embargo, el sistema de Maconochie no duró mucho, y antes de que se pudieran mostrar resultados reales, fue destituido por el gobierno británico, probablemente porque su contrato había terminado.

 

Reformas de la tierra

 

Aunque todos los gobernadores habían intentado introducir algunos cambios en la distribución y el reparto de la tierra en las colonias, a medida que llegaban más colonos y aumentaba la demanda de productos, surgían nuevos problemas que requerían la revisión completa de los sistemas de los gobernadores anteriores. A la llegada de Gipps, el tema de los ocupantes ilegales volvió a ser relevante. La principal exportación económica en la década de 1840 era la lana, y la mayoría de los ocupantes ilegales de esta época eran criadores de ovejas que se desplazaban a tierras de la Corona que no poseían porque sus ovejas necesitaban pastos para sobrevivir en el clima árido. Teniendo en cuenta que los ocupantes ilegales proporcionaban gran parte de los ingresos coloniales, había que atender rápidamente su demanda de tenencia. La situación se complicaba aún más por el hecho de que el Consejo Legislativo, que debía tomar la decisión sobre la solicitud de tenencia de los ocupantes ilegales, estaba formado en su mayoría por «exclusivistas» y terratenientes, que se beneficiaban del pastoreo de los ocupantes ilegales en tierras de la Corona.

     Wentworth, que tras ser elegido para el consejo había asumido una especie de posición de liderazgo, fue uno de los principales defensores de los derechos de los ocupantes ilegales, ya que su propiedad de tierras había aumentado considerablemente. Además, al igual que los demás terratenientes, se beneficiaba enormemente de la autorización para ocupar terrenos. Gipps, al igual que gran parte de la población, creía que las tierras de la Corona debían permanecer bajo el control del gobierno hasta que fueran vendidas o concedidas a los terratenientes.

     Sin embargo, los ocupantes ilegales pastoreaban las tierras no utilizadas, reduciendo su valor y dificultando su venta a nuevos ciudadanos. Según una cita de Gipps de 1843, «las tierras son propiedad incuestionable de la Corona, y el gobierno las mantiene en fideicomiso en beneficio del pueblo de todo el Imperio británico. La Corona no tiene simplemente el derecho de un propietario sobre ellas, sino que ejerce ese derecho bajo la obligación de un fideicomisario». En otras palabras, Gipps creía que debía ser el gobierno quien decidiera quién recibía las tierras, ya que la ocupación ilegal estaba restando ingresos a la venta de tierras y dificultando la demanda de tierras de los nuevos colonos.

     Gipps decidió que la mejor manera de satisfacer las demandas de todos era introducir los «quitrents» (un impuesto sobre los ocupantes de la tierra; era esencialmente un alquiler), que obligaría a los ocupantes ilegales a pagar por las tierras que pastoreaban fuera de sus límites. En 1844, los ocupantes ilegales, que ya sufrían debido a las sequías, estaban muy descontentos con Gipps y amenazaron con rebelarse. A pesar de la oposición, Gipps continuó publicando políticas extremistas sobre la ocupación de tierras, incluida una que obligaba a los ocupantes a recomprarlas repetidamente durante ocho años.

     Teniendo en cuenta que Nueva Gales del Sur se encontraba en una especie de depresión financiera en ese momento, estas políticas provocaron el descontento de gran parte de la población con Gipps. La sequía que sufrió Australia en la década de 1840 hizo que la inmigración se ralentizara y que la tierra tuviera menos demanda, lo que llevó a muchos a preguntarse por qué Gipps no esperó a introducir estas políticas. Aunque las políticas de Gipps eran más que justas, ya que en realidad solo castigaban a los terratenientes más ricos que ocupaban la mayor parte de las tierras de la Corona, el momento de sus políticas y el poder de los ocupantes ilegales llevaron a la ruina la reputación de Gipps.

 

Economía

 

Como se ha mencionado anteriormente, durante la gobernación de George Gipps, la economía estaba desordenada. Esto se debió principalmente a la sequía, la cual no solo redujo los ingresos de los productos agrícolas (que constituían la mayor parte del sector económico en esta época), sino que también redujo la demanda de tierras de los colonos, que contribuían en gran medida a los ingresos de la colonia. Cuando Gran Bretaña se negó a prestar dinero a la sufrida colonia, Gipps pidió dinero prestado del arcón militar y luego de los comerciantes coloniales, los bancos e incluso los periódicos.

 

Inmigración y educación

 

Aunque la inmigración se había ralentizado en algunos momentos durante la gobernación de Gipps, fue sobre todo la inmigración de colonos que demandaban tierras la que se frenó. En los últimos años de su gobernación, dado que la inmigración seguía siendo libre, aumentaría exponencialmente, ya que los que tenían poco dinero buscaban escapar de Gran Bretaña y empezar una nueva vida de forma similar al «sueño americano» en Estados Unidos. Entre el primer y el último año de la gobernación de Gipps, la población de Nueva Gales del Sur casi se duplicó, con una población total cercana a las 200.000 personas.

     Al igual que su predecesor liberal, Gipps había intentado introducir nuevas políticas para adaptarse a la creciente población, concretamente en materia de educación, ya que la población joven aumentaba rápidamente en las colonias. Sin embargo, los consejos se oponían al cambio. No había mucha progresión, a pesar del crecimiento de la población. El desempleo era alto, y los ingresos de la colonia no aumentaban con la inmigración como antes.

     Hacia 1844, la falta de educación en la colonia se estaba convirtiendo en un verdadero problema, ya que impedía que la colonia avanzara. Aunque los consejos no permitían a Gipps realizar ningún cambio en el sistema, pudo realizar varias encuestas y formar un consejo de educación, que era bastante diverso e incluía hombres de varias confesiones religiosas. Según la Universidad Nacional de Australia, se descubrió que «de los 25.676 niños estimados entre los cuatro y los catorce años, 7.642 recibían instrucción en escuelas públicas, 4.865 en escuelas privadas y el resto ninguna instrucción». El comité decidió que el mejor curso de acción sería introducir el sistema de educación irlandés, que combinaba el aprendizaje general de una escuela secular con las enseñanzas religiosas para dar a los niños una educación completa tanto de la moral religiosa como de lo esencial. Casi todos se opusieron a la idea, incluidas las iglesias anglicana y católica. Sin embargo, el Consejo Legislativo decidió aprobar el sistema educativo irlandés con un ligero ajuste: los niños debían tener un día libre en la escuela para asistir a la iglesia en lugar de recibir clases de religión en la escuela.

 

Relaciones con los aborígenes

 

Aunque es difícil confiar en los informes de los colonos del siglo XIX en Australia en cuanto a su relación con los aborígenes, se dice que Gipps era mucho más humano que los gobernadores anteriores. Durante la gobernación de Gipps, por primera vez, los aborígenes australianos fueron considerados súbditos británicos. Por supuesto, esto trajo consigo aspectos positivos y negativos. Aunque los aborígenes debían ser protegidos por las leyes británicas y ya no podían ser asesinados sin consecuencias, se esperaba que la población aborigen asistiera a las escuelas británicas, se convirtiera y viviera en tierras reservadas. Aunque el concepto de reservas se promulgó pensando que se protegían o «reservaban» las tierras de los aborígenes para que siguieran viviendo su estilo de vida, la población aborigen de la costa se vio obligada a vivir en reservas en el interior de Australia, donde nunca habían vivido.

     A pesar de la introducción de estas nuevas leyes, muchos convictos, colonos y emancipadores estaban lejos de simpatizar con los aborígenes. En 1838, un grupo de wirrayaraay, que había perdido buena parte de sus tierras, empezó a acampar con permiso en la propiedad de un terrateniente en Myall Creek a cambio de ofrecerle ayuda con el trabajo en la tierra. Aunque los wirrayaraay habían mantenido buenas relaciones con el terrateniente y con la mayoría de los demás trabajadores de la tierra, lo que demuestra que una parte de la población europea tenía opiniones más abiertas, algunos de los colonos, convictos y emancipadores cercanos estaban descontentos con el acuerdo. Un grupo mixto de trabajadores de la tierra que se compartía con los wirrayaraay y los europeos cercanos sorprendió a los aborígenes con un violento ataque. Esto provocó la muerte de al menos veintiocho wirrayaraay de todas las edades y géneros, incluso niños pequeños. Como Gipps había promulgado leyes que declaraban que los aborígenes eran súbditos británicos, los infractores fueron juzgados, como si hubieran matado a colonos europeos. A pesar de la enorme controversia, se les condenó a ser ahorcados públicamente, lo que ocurrió a finales de 1838.

     A pesar de demostrar que se castigaría a quienes cometieran delitos contra los aborígenes, la delincuencia continuó, y muy pocos delincuentes fueron juzgados tras lo que se conoció como la masacre de Myall Creek. El «protectorado», que era el nombre con el que se designaban las reformas realizadas para proteger, convertir y enseñar a los aborígenes, no acabaría teniendo éxito en casi nada. En 1843, el gobierno británico dejaría de financiar las misiones de conversión de la población aborigen, ya que se consideraban un despilfarro de dinero, especialmente cuando la colonia atravesaba una depresión financiera. En 1849, el programa de protectorado terminaría por completo, poniendo fin a todos los esfuerzos por colonizar, convertir o educar a los aborígenes como si fueran súbditos británicos. Es importante tener en cuenta esto. En casi todas las demás colonias británicas, especialmente las de Estados Unidos y Canadá, la colonización y conversión de la población nativa fue uno de los principales propósitos de asentamiento. Tal vez esto se deba a que el asentamiento europeo se produjo más de un siglo después en Australia o a que la conversión fue más fácil en las Américas debido a que la población nativa había desarrollado inicialmente relaciones positivas con los europeos. Dicho esto, a pesar de no haber sufrido la conversión y colonización por parte de los británicos, los aborígenes australianos sufrieron terribles traumas, tasas de mortalidad y otras pérdidas, que no fueron diferentes a las de las poblaciones nativas de América.

 

El recuerdo de Gipps

 

En el transcurso de la gobernación de Gipps, su reputación se hundió, al igual que su salud. Junto a los consejos, los periódicos se opusieron a casi todo lo que decía Gipps, alegando que no se interesaba por los intereses coloniales, sino únicamente por los del gobierno británico, lo que suponía un enorme insulto, ya que la colonia se acercaba a la independencia. Según The Sydney Morning «sir George Gipps ha sido el peor gobernador que ha tenido Nueva Gales del Sur».

     En 1846, la salud de Gipps, que había ido cayendo gradualmente en picado, tocó fondo. Regresó a Inglaterra en el verano de ese año y murió unos seis meses después.

 

Gobernador Charles Augustus FitzRoy (agosto de 1846 a enero de 1855)

 

Antes de llegar a Nueva Gales del Sur, el veterano y capitán Charles Augustus FitzRoy tenía mucha experiencia política y administrativa, ya que había sido secretario militar y ayudante general del cabo de Buena Esperanza. Había sido miembro de la Cámara de los Comunes en Inglaterra y vicegobernador de la isla del Príncipe Eduardo y de las islas de Sotavento. Aunque los gobernadores anteriores tenían niveles de experiencia similares antes de acceder a la gobernación de Nueva Gales del Sur, FitzRoy tenía algo que ellos no tenían: una reputación aristocrática y conexiones con las personas más ricas y poderosas de Gran Bretaña.

 

Relación con los Consejos

 

FitzRoy estaba decidido a no repetir los mismos errores que sus predecesores y ser odiado por su Consejo Legislativo. Se empeñó en mantener relaciones positivas con el Consejo, aunque eso supusiera infringir las leyes constitucionales. Un ejemplo de ello fue cuando había que ajustar los salarios de los consejos. En lugar de ajustarlos sin más, a petición de los miembros del consejo, FitzRoy envió todos los informes a los miembros del consejo y finalmente determinó no ajustar los salarios.

 

División del terreno y reputación

 

Al igual que sus FitzRoy tuvo que lidiar con la cuestión de los ocupantes ilegales, que se convirtió en el principal conflicto de la colonia en esta época. En la Ley de Ocupación de Tierras Baldías de 1846, se concedió a los ocupantes ilegales todo lo que habían pedido, incluyendo tenencias, arrendamientos más largos que los de Gipps y el derecho a la renovación, entre otras peticiones. Aunque algunos consideraron que FitzRoy y el secretario de Estado, Earl Grey, habían cedido todas las tierras del gobierno a los ocupantes ilegales, la decisión fue generalmente celebrada por la colonia. Se vio como un movimiento contra el gobierno británico, contra el que estaban cada vez más resentidos.

     Otro acto de FitzRoy que fue celebrado fue cuando recorrió buena parte de Australia para determinar si su decisión de permitir a los ocupantes ilegales lo que habían solicitado era razonable. Fue el primer gobernador que realmente inspeccionó y viajó por la tierra para determinar su posición sobre una situación. En este caso, descubrió que todas las peticiones de los ocupantes ilegales eran razonables.

     A los pocos meses de estar en Nueva Gales del Sur, FitzRoy decidió ajustar el sistema de arrendamiento de tierras que había implantado su predecesor. Los que habían pagado más de veinte años de «quitrents» ya no tenían que pagar y recibieron una compensación. Esta fue una decisión controvertida, ya que contó con el intenso apoyo de la colonia y la total oposición del gobierno británico. En 1848, se citó al conde Grey diciendo que FitzRoy era «un gobernador muy incapaz de una colonia tan importante». Creía que a FitzRoy ya no le importaba ser leal a la Corona o respetar a sus superiores administrativos. Para él, a FitzRoy solo le importaba quedar bien con la población.

     Grey y el gobierno británico poco podían hacer ante la deslealtad de FitzRoy, ya que era muy querido por la colonia. La destitución del gobernador podría provocar rebeliones. Dicho esto, FitzRoy se convertiría en algo controvertido entre la gente de la colonia después de que su esposa y su ayudante de campo murieran en un accidente de carruaje en 1847. El gobernador quedó destrozado e incluso se planteó volver a Inglaterra, lo que hizo que algunos pensaran que era débil y que ponía a las mujeres en un pedestal.

     Mientras tanto, el asunto de Port Phillip seguía sobre la mesa: ¿debía el asentamiento seguir formando parte de la colonia de Nueva Gales del Sur a pesar de estar tan distante y tener creencias diferentes? Después de muchos debates, que esencialmente destruyeron la relación entre el gobernador FitzRoy y su secretario de Estado, Earl Grey, se creó la colonia de Victoria en 1851. El año anterior se había aprobado la Ley de Gobierno de las Colonias Australianas de 1850, que llevó a los gobiernos representativos a Tasmania y Australia Meridional. En el transcurso de los debates, FitzRoy utilizó la prensa como arma para destruir la reputación de Earl Grey, publicando todos los planes que este había sugerido. FitzRoy sabía que estos serían controvertidos entre la población. Incluso después de debatir durante años, la reputación de FitzRoy se mantuvo intacta gracias a esta jugada estratégica.

     Aunque FitzRoy había conseguido mantener una especie de equilibrio entre sus obligaciones británicas y coloniales, el gobierno británico estaba decidido a enviar más convictos a Australia, a pesar de que la población colonial quería que el transporte de convictos se detuviera por completo. Al final, tras perder el respeto de algunos de sus habitantes, un barco de convictos llegó a Australia en 1848, reiniciando el uso de los asentamientos como colonias penales.

 

Reformas políticas

 

A pesar de que FitzRoy era el gobernador más querido de Nueva Gales del Sur y sus dependencias, la colonia deseaba realmente un gobierno representativo, consejos plenamente elegidos, la libertad de Gran Bretaña y una nueva constitución. FitzRoy se sintió sorprendido cuando incluso el nuevo funcionario de la Oficina Colonial, el duque de Newcastle, quería más miembros elegidos en la administración de la colonia. En 1850 se redactó una nueva constitución, que sería modificada entre 1852 y 1853. En ella se pedía el establecimiento de un gobierno representativo en la colonia.