Capítulo 5 - Expansión de la tierra y desarrollos políticos, sociales y judiciales significativos para las colonias (1810 a 1831)

Historia de Australia: Una guía fascinante de la historia de Australia, desde los aborígenes, la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, James Cook y la Segunda Guerra Mundial hasta el presente


Capítulo 5 - Expansión de la tierra y desarrollos políticos, sociales y judiciales significativos para las colonias (1810 a 1831)

 

El gobernador Lachlan Macquarie (enero de 1810 a noviembre de 1821)

 

Entre 1808 y 1810, la colonia volvió a estar bajo el control del Cuerpo de Nueva Gales del Sur, que mantuvo un dominio militar sobre los asentamientos. Continuó con sus prácticas corruptas, que hicieron mella en los demás miembros de la sociedad australiana. Aunque se suponía que el liderazgo militar terminaría tan pronto como comenzara, la elección original para gobernador enfermó. En 1810, el vicegobernador Lachlan Macquarie se vio obligado a ocupar el puesto. Aunque muchos de sus predecesores lograron grandes avances para la colonia, se considera que Macquarie fue el más consecuente de los primeros gobernadores.

     Nada más llegar a Nueva Gales del Sur, Macquarie se percató del estado del hospital, que era esencialmente una agrupación de edificios y tiendas de campaña mal construidos. No estaba ni de lejos al nivel necesario para la creciente colonia, que había llegado a tener más de veinte mil colonos. Macquarie decidió que una de sus primeras tareas como gobernador sería construir un nuevo hospital. Rápidamente reservó un terreno y solicitó permiso al gobierno británico. La propuesta fue denegada, pero Macquarie no se rendía fácilmente. Como no podía recibir financiación del gobierno, pidió ayuda a empresarios, concretamente a Garnham Blaxcell, Alexander Riley y D’Arcy Wentworth, que aceptaron financiar el proyecto. A cambio, los empresarios adquirirían el monopolio de los beneficios del ron, concretamente los beneficios de hasta cuarenta y cinco mil galones de ron importado. Esta cantidad se incrementó finalmente a sesenta mil galones. Los empresarios también iban a obtener un beneficio de su inversión para la construcción del hospital, ya que el uso de mano de obra de convictos reducía el coste de la construcción. Ahora había un hospital central, que estaba conectado a dos alas utilizadas como viviendas por los cirujanos. Aunque el hospital final era un paso adelante respecto a la anterior colección de estructuras y tiendas de campaña en ruinas, no era perfecto, ya que durante la construcción se aplicaron muchos métodos para ahorrar dinero y tiempo.

     Una vez terminado el hospital, Francis Greenway, un ex convicto que fue el primer arquitecto gubernamental de Australia, examinó el edificio y afirmó que estaba mal construido y que no duraría. Según los relatos, Greenway llegó a decir que el nuevo hospital «pronto caerá en ruinas». Tras el informe de Greenway, Macquarie dio instrucciones a los trabajadores para que arreglaran algunos de los defectos de la construcción. Sin embargo, muchos no se rectificarían hasta finales del siglo XX. Suponiendo que las afirmaciones de Greenway fueran correctas, los cambios introducidos en la construcción después de su informe debieron marcar la diferencia, ya que el edificio central del hospital se mantuvo en pie hasta 1894, fecha en la que fue sustituido. Las alas originales, renovadas a lo largo de los años, siguen en pie y han sido transformadas para diversos fines, como albergar a funcionarios del gobierno. El ala sur fue en su día la Casa de la Moneda de Sídney, pero ahora es un museo. D’Arcy Wentworth, que había sido uno de los empresarios y contratistas que ayudaron a financiar la construcción del hospital, se convirtió en el primer cirujano del nuevo hospital.

     Al igual que sus predecesores, Lachlan Macquarie centró gran parte de su atención en el desarrollo, tanto del asentamiento original de Nueva Gales del Sur como de nuevos asentamientos en toda Australia. Macquarie apoyó firmemente la exploración, que condujo al descubrimiento de las Montañas Azules. Esto supuso una gran revelación, ya que la tierra de las Montañas Azules es mucho más rica y fértil que donde se había construido el asentamiento original de Nueva Gales del Sur. Encontrar una ruta a través de las Montañas Azules, que forman parte de la Gran Cordillera Divisoria, no fue tarea fácil, ya que tenía muchos obstáculos naturales, como densos arbustos, animales depredadores y plagas, profundos desfiladeros y laberintos compuestos por acantilados de arenisca. Dicho esto, dos hombres, William Lawson y William Charles Wentworth, consiguieron llegar vivos hasta allí en 1813 viajando por las crestas en lugar de por los valles. El último de los exploradores mencionados era en realidad el hijo del primer cirujano del hospital.

     Al año siguiente, Macquarie ordenó a William Cox, un constructor de carreteras, que organizara la construcción de un camino a través de la Gran Cordillera Divisoria. Por supuesto, aunque esta expansión hacia el interior de Australia fue fenomenal para el asentamiento europeo, tuvo un coste. Había muchas tribus de aborígenes que vivían a lo largo y ancho de las Montañas Azules. La más afectada por la expansión fue la población wiradjuri, que vivía alrededor de la actual Bathurst.

     Aunque los informes de la época detallan la paz entre los colonos y los aborígenes, es difícil saber si estas afirmaciones son ciertas o no. Según los diarios escritos por el propio Lachlan Macquarie, los aborígenes de esa región mostraban «temor al ver a tantos extraños». No se puede afirmar con seguridad si ese fue el alcance de la relación entre colonos y aborígenes durante este periodo. Sin embargo, la situación no haría más que volverse más hostil y mortal en las décadas siguientes.

     Mientras tanto, mientras la construcción empezaba a imponerse cada vez más en las tierras de los aborígenes, Lachlan Macquarie fomentaba el desarrollo de Nueva Gales del Sur, concretamente el asentamiento de Sídney. La planificación comenzó tan pronto como Macquarie llegó a Australia, y al cabo de una década de ser gobernador, se habían construido más de doscientos edificios públicos diferentes, como cuarteles, juzgados, iglesias, escuelas, bancos y parques. La mayoría de estas infraestructuras no existían en los asentamientos australianos hasta su llegada. Por ejemplo, Macquarie estableció el primer banco de la colonia en 1817. Unos años antes, en 1813, había instituido la moneda propia de la colonia; hasta ese momento, se utilizaba la moneda y el ron británicos. Muchos de estos edificios, algunos de los cuales siguen en pie, fueron diseñados por el ex convicto Francis Greenway. Dos de sus diseños emblemáticos de esta época, que siguen en pie en la calle Macquarie, son los cuarteles de Hyde Park y la iglesia de St. James.

     Además de fomentar la construcción de infraestructuras, Lachlan Macquarie apoyó el desarrollo y la expansión de la agricultura. Gran parte de su plan se basaba en la agricultura emancipadora o, en otras palabras, en la agricultura de los ex convictos. Dicho esto, no solo los ex convictos se dedicaban a la agricultura. En el transcurso de la gobernación de Macquarie, Sídney pasó de ser un hogar principalmente para presidiarios y ex presidiarios a una ciudad decente que atraía la atención de los europeos libres.

     Poco a poco, los avances, concretamente los realizados por el gobernador Macquarie y por John Macarthur, en la agricultura australiana y en la economía de Nueva Gales del Sur llegaron a Gran Bretaña. Macarthur, a quien el ex gobernador William Bligh destruyó su casa construida ilegalmente, era miembro del Cuerpo de Nueva Gales del Sur y terrateniente. Hizo grandes progresos en la agricultura del asentamiento. Hacia 1815, John Macarthur y otros pastores habían demostrado el potencial económico de la cría de animales tanto para carne como para lana, y la inmigración comenzó a aumentar. El gobierno británico restableció sus promociones, que animaban a los ciudadanos a emigrar a los asentamientos australianos. A los nuevos colonos se les ofreció una gran cantidad de mano de obra ex convicta y, en la década de 1820, los hombres comenzaron a llegar en mayor número para iniciarse en la floreciente industria pastoril de Australia.

     La llegada de inmigrantes supuso un rápido crecimiento de la economía de la colonia. A pesar del crecimiento de la industria pastoral, durante la década de 1810 y hasta la de 1830, las principales exportaciones procederían de la pesca y la caza de animales marinos, principalmente ballenas y focas. Dicho esto, la industria pastoral fue cobrando impulso. Hacia 1834, la exportación de lana y otros productos superaría a las anteriores fuentes primarias de ingresos. Con el tiempo, la población ya no estaba compuesta por una mayoría de convictos. En su lugar, estaba compuesta por personas libres y emancipadas, lo que exigía un cambio en la organización gubernamental y política.

     Al principio de la gobernación de Macquarie, el Cuerpo de Nueva Gales del Sur no solo dominaba la economía, sino que también controlaba la corte. A medida que llegaban más colonos libres a Nueva Gales del Sur, la población se dividía mayoritariamente entre los que apoyaban el control militar impuesto por el regimiento y los que no. Independientemente de cómo se dividiera la población, el gobierno militar ya no funcionaba. Tampoco lo hacía el gobierno autoritario del gobernador, que se había instituido al nacer el asentamiento de Nueva Gales del Sur. En 1814, Macquarie introdujo una nueva Carta de Justicia para Nueva Gales del Sur, que reorganizó el sistema de tribunales civiles en tres secciones. Estos tres tribunales civiles se separaron en el Tribunal del Gobernador, el Tribunal del Vicegobernador y el Tribunal Supremo.

     Aunque Macquarie había organizado el nuevo sistema de tribunales civiles, apenas podía decidir quiénes formaban parte del tribunal. Poco después de introducir la Carta de Justicia de Nueva Gales del Sur, lord Bathurst envió a Ellis Bent y a su hermano Jeffery Hart Bent para que actuaran, respectivamente, como juez defensor y juez del Tribunal Supremo. Por desgracia, los hermanos Bent y el gobernador Macquarie discreparon desde el principio en la mayoría de los temas. Su relación hostil no se vio favorecida por el hecho de que los hermanos Bent se aliaron rápidamente con el Cuerpo de Nueva Gales del Sur a su llegada.

     Un ejemplo de los muchos desacuerdos entre Macquarie y Ellis y Jeffery Hart Bent fue el tema de los emancipadores, que ya era un tema controvertido en la colonia. Hacía tiempo que el regimiento sostenía la creencia de que las oportunidades debían darse exclusivamente a los colonos y no a los ex convictos. Incluso antes de la llegada de los Bent, el regimiento había discrepado fuertemente sobre los desarrollos agrícolas de Macquarie, que se basaban en la agricultura emancipadora. También estaban en desacuerdo sobre quién podía ejercer la abogacía en los tribunales de Nueva Gales del Sur. El gobernador Lachlan Macquarie creía firmemente que los tribunales debían permitir a los abogados emancipadores. Sin embargo, dado que Jeffery Bent era el juez del Tribunal Supremo y que sus opiniones coincidían con las del regimiento, esta petición fue rápidamente denegada.

     Casi un año después de la introducción de la nueva carta, Frederick Garling y William Moore llegaron desde Londres. Estaban dispuestos no solo a actuar como abogados, sino también a garantizar el cumplimiento de la ley británica en estos lejanos tribunales coloniales. El gobierno británico ordenó que las leyes introducidas en Nueva Gales del Sur debían ser coherentes con las de los tribunales británicos. Esto provocó muchos conflictos, ya que siempre se discutía si el gobernador y los abogados se ajustaban a las leyes o no. Además, a menudo se decía que Macquarie no se mantenía coherente con las leyes británicas. Los hermanos Bent, junto con otros miembros del cuerpo que permanecían en la corte, enviaban a menudo quejas al gobierno británico, alegando que Macquarie no seguía los estatutos recién impuestos y que, en cambio, actuaba de forma autoritaria. En 1819, el gobierno británico, con la ayuda de John Macarthur, comenzó a investigar estas reclamaciones contra el gobernador. En 1821, Macquarie fue destituido, poniendo fin a su gobernación.

 

Gobernador Thomas Makdougall Brisbane (diciembre de 1821 a diciembre de 1825)

 

Concesiones de tierras y consolidación

 

Thomas Makdougall Brisbane llegó a Nueva Gales del Sur en noviembre de 1821 y asumió oficialmente el cargo de gobernador el 1 de diciembre. Antes de trasladarse a Australia, sirvió en el ejército británico y practicó e invirtió en el avance de la astronomía. A su llegada, el principal problema que había que resolver era el de las concesiones de tierras prometidas. Se habían prometido más de 340.000 acres de concesiones de tierras sin que el espacio real o la ubicación estuvieran preparados. Para colmo de males, en esta época las tierras se transferían en su mayoría de forma ilegal o informal, lo que dificultaba el seguimiento de las tierras que se poseían y las que estaban disponibles.

     En los primeros meses de su llegada, Brisbane introdujo un nuevo sistema de reparto de boletos de licencia, asignando tierras a algunos de los que tenían concesiones prometidas. Solo se entregaban boletos de permiso a quienes pensaban utilizar las tierras asignadas de forma productiva, y se contrataban topógrafos para hacer un seguimiento de las deudas. Las tierras se asignaban a los inmigrantes en función de su riqueza. También se concedieron muchas tierras a los nacidos en Australia cuyos padres habían mejorado sus propiedades. Brisbane fomentó la inmigración de aquellos que podían permitirse utilizar sus tierras de forma productiva. Introdujo leyes que obligaban a los que tenían boletos de permiso a tener al menos un convicto trabajando en cada cien acres de su granja en todo momento. Dado que la tierra era limitada en esta época, para reducir el número de permisos concedidos, Brisbane introdujo varias políticas que restringían la concesión de tierras. Una de estas leyes decía: «Toda persona a la que se le concede una subvención la recibe como el pago de una deuda; todo aquel a quien se le niega se convierte en mi enemigo implacable». Para reducir aún más la discrepancia de las tierras concedidas con respecto a las disponibles, Brisbane pidió al gobierno británico que ofreciera menos acres en cada concesión de tierras.

     A diferencia de los predecesores de Brisbane, este puso poco empeño en la exploración. En su lugar, se centró en la topografía y la consolidación de las tierras que ya estaban en la colonia. Como ya sabía Brisbane, no había suficientes tierras para satisfacer el número de concesiones gratuitas que se otorgaban. John Thomas Bigge, que en realidad era el comisionado enviado a Nueva Gales del Sur por lord Bathurst para investigar las acciones de Lachlan Macquarie, siguió involucrado en la política. En general, parecía estar de acuerdo con las decisiones de Brisbane como gobernador. Bigge sugirió que Nueva Gales del Sur vendiera tierras de la Corona a 5 chelines el acre. Bigge consideraba que la colonia siempre carecería de tierras para hacer frente a todas las concesiones hasta que los terratenientes empezaran a pagar por sus tierras; esta sugerencia se promulgó en 1824. Una cita de John Bigge explica su razonamiento: «Mientras exista el sistema de concesiones gratuitas, hay pocas posibilidades de que se produzcan mejoras extensas en general en la colonia, ya que el responsable de la mejora de la tierra nunca puede entrar en el mercado en competencia con el individuo que obtiene su tierra a cambio de nada». Pocos meses después de la promulgación formal de la política, Nueva Gales del Sur vendió más de 500.000 acres de tierra.

 

Avances agrícolas

 

Como se mencionó Brisbane hizo mucho más difícil la obtención de tierras para los colonos, retirando muchos de los programas y ayudas que permitían a los que no tenían mucho capital comprar tierras. Dicho esto, no quiso poner fin a la expansión y el desarrollo agrícola. En 1822, fundó y se unió a la Sociedad Agrícola de Nueva Gales del Sur. Al mismo tiempo, creó una escuela de formación agrícola. La Sociedad Agrícola de Nueva Gales del Sur ayudó a financiar importaciones y experimentos, la mayoría de los cuales resultaron infructuosos.

 

La división de las responsabilidades políticas y judiciales

 

Mientras tanto, para que no se repitiera lo que había ocurrido con el gobernador anterior, Brisbane estaba en constante comunicación con Bigge y lord Bathurst, que se dedicaban sobre todo a los asuntos de los convictos. Aunque Macquarie había logrado grandes avances para la colonia, su reputación era algo controvertida, ya que se le consideraba demasiado indulgente con los convictos e independiente porque no escuchaba los consejos del gobierno británico. Al parecer, Brisbane prohibió extraoficialmente que se ofrecieran a los convictos boletos de salida anticipados, lo que era una práctica habitual en la colonia en aquella época. Para matar dos pájaros de un tiro, Brisbane reunió a los convictos que seguían implicados en actividades delictivas y a los que trabajaban en proyectos de construcción pública y los hizo trabajar juntos para limpiar la tierra. Esto ayudó a reducir la delincuencia, a dar trabajo a los convictos y a crear tierras para concesiones y espacio para nuevos colonos. Los convictos con habilidades fueron contratados para trabajos que contaban para su sentencia en lugar de ser asignados a trabajos públicos al azar, lo que ayudó a llenar los vacíos en varias industrias.

     Bajo la dirección de Bigge y lord Bathurst, el gobernador Brisbane abrió más centros de castigo secundario para los presos reincidentes o los que necesitaban estar en un centro de mayor seguridad. Los dos centros de castigo secundario abiertos por Brisbane estaban en la región de la bahía de Moreton y en la isla de Norfolk. Esta última era donde se había establecido uno de los asentamientos originales que luego fue abandonado. Aunque Brisbane era ciertamente más estricto en lo que respecta a los asuntos de los convictos que los gobernadores anteriores, se le seguía considerando dócil en comparación con lo que esperaba de él el gobierno británico. Por ejemplo, perdonó muchas sentencias de muerte, ya que no creía en los castigos excesivos.

     En la época en que Brisbane fue gobernador, lo que habían hecho sus predecesores ya no era posible. La colonia había crecido y un solo hombre no podía dirigirla solo. Brisbane era conocido por aceptar consejos de muchos y no solo de Bigge y Bathurst. Recibió consejos financieros del secretario colonial Frederick Goulburn y del comisario general adjunto William Wemyss. Cuando Goulburn y Wemyss aconsejaron que Brisbane reformara la moneda de la colonia, lo hizo. Más que nunca, el trabajo se transfirió a niveles inferiores de la administración; en el caso de Brisbane, se lo dio a sus vicegobernadores, William Sorell y George Arthur.

     También se trabajó para desglosar el trabajo en los tribunales. En Nueva Gales del Sur, entre 1823 y 1828, se introdujeron varias leyes que dividían los tribunales en Consejos Ejecutivos y Legislativos. Estos incluían tanto a particulares nombrados como a funcionarios del gobierno. Como Tasmania seguía bajo el dominio del gobernador de Nueva Gales del Sur, Brisbane también ayudó a crear el Tribunal Supremo de Tasmania en 1824, lo que contribuyó a dividir aún más sus responsabilidades. Estas decisiones de aceptar el consejo de otros y reducir sus propias responsabilidades y, por lo tanto, su poder, hicieron que el gobernador Thomas Makdougall Brisbane fuera un tanto controvertido, irónicamente por razones totalmente opuestas a las de su predecesor. Muchos consideraron que Brisbane no solo era débil y susceptible de ser persuadido, sino también un administrador ineficiente y deficiente.

 

El legado de Brisbane

 

Independientemente de lo que otros dijeran de él, la elección de Brisbane de dejar de lado algunas de las responsabilidades fue en general beneficiosa, ya que le permitió dedicarse a algunas de sus otras pasiones, incluso mientras actuaba como gobernador. Por ejemplo, Brisbane había estudiado con pasión la astronomía antes de emigrar a Nueva Gales del Sur. En 1822, construyó un observatorio en Parramatta, un suburbio de la actual Sídney. Esta nueva infraestructura permitió a Brisbane realizar algunos de los primeros informes astronómicos del hemisferio sur. Brisbane se dedicó tanto a fomentar la ciencia en la colonia que, cuando terminó su mandato, dejó todo su equipo y la mayoría de sus libros. También dejó atrás la ciudad de Brisbane. Comenzó en 1824 como un asentamiento de convictos, como muchos de los asentamientos de Australia, pero hoy es la capital de Queensland, Australia.

 

William Charles Wentworth

 

Brisbane no fue la única que logró avances para Nueva Gales del Sur. William Charles Wentworth, que se convirtió en una figura pública tras ser uno de los primeros europeos en cruzar las Montañas Azules, influyó en el futuro de la colonia, posiblemente tanto como el gobernador. En 1819 publicó un libro en el que describía la historia y la política de Nueva Gales del Sur y la Tierra de Van Diemen (Tasmania). Su obra tuvo grandes ramificaciones políticas. Inspiró una administración más liberal y acabaría dando lugar a la Constitución de Nueva Gales del Sur de 1855.

     En 1824, Wentworth fundó The un periódico que se oponía externamente al gobierno y que, en cambio, fomentaba la creación de un gobierno representativo. The Australian también abogaba por mejorar las condiciones de los emancipados, una creencia que William Wentworth probablemente heredó de su padre, teniendo en cuenta que su esposa, la madre de William, era una ex convicta. Diez años después de su creación, The Australian sería utilizado para impulsar el partido político de Wentworth, la Asociación Patriótica Australiana. A pesar de que The Australian no apoyaba el gobierno de Brisbane ni su política hacia los emancipadores, Brisbane no censuró el periódico. Brisbane también puso fin al control militar y gubernamental de la Gazette y otras instituciones que habían sido censuradas durante años.

 

La retirada de Brisbane

 

Como se ha mencionado anteriormente, Brisbane dividió sus responsabilidades y buscó el asesoramiento de varias de personas dentro de su administración. Aunque la mayoría de sus asesores eran de confianza, otros eran más controvertidos, lo que llevó a Brisbane a meterse en algunos problemas. Uno de los hombres a los que Brisbane pidió consejo fue el Dr. Henry Grattan Douglass, un médico que había trabajado en el nuevo hospital y había abierto su propia consulta privada en Nueva Gales del Sur. Douglass era una alianza problemática para Brisbane, ya que había tenido problemas con la Oficina de Guerra británica. Además de seguir empleando y apoyando a Douglass, lo cual era una medida controvertida, Brisbane tenía muchos problemas con Frederick Goulburn, el secretario colonial. Goulburn no estaba de acuerdo con algunas de las políticas de Brisbane y a menudo ocultaba información, rechazaba las ideas de su superior y respondía a cartas importantes destinadas a Brisbane haciéndose pasar por el gobernador. Hacia 1824, Goulburn empezó a reclamar más poder para sí mismo al desviar los informes políticos del gobernador, alegando que debían pasar por su departamento antes de llegar a la población. Brisbane intentó quejarse ante la Oficina Colonial. Sin embargo, Gran Bretaña había llegado a su límite y decidió destituir tanto a Brisbane como a Goulburn. A finales de 1825, el gobernador abandonó oficialmente la colonia para regresar a Inglaterra.

 

Gobernador Ralph Darling (diciembre de 1825 a octubre de 1831)

 

Tras la destitución de Thomas Brisbane, Gran Bretaña envió a Ralph Darling para sustituirlo como gobernador. Antes de llegar a Nueva Gales del Sur, Darling era un general militar, y tenía cierta experiencia en la administración política, ya que había sido gobernador en Mauricio. Nueva Gales del Sur y sus dependencias, que iban creciendo poco a poco, fueron puestas en manos de Darling a mediados de diciembre de 1825. En el momento de la llegada de Darling, Nueva Gales del Sur se había ampliado para incluir las islas Bathurst y Melville.

     Darling estaba decidido a no cometer un error similar al de su predecesor confiando en las personas equivocadas, por lo que su estrategia consistió en involucrar en la política únicamente a personas en las que pudiera confiar plenamente. Invitó a sus cuñados, Henry y William Dumaresq, a actuar, respectivamente, como su secretario privado y su ingeniero civil. Convirtió al suegro de William, Alexander Macleay, en su secretario colonial, y pocos años después de su llegada, asignó el cargo de secretario privado adjunto a Charles Darling, su sobrino. Por lo demás, Darling escuchaba al rey y a sus funcionarios, a los que era ferozmente leal.

 

Reformas políticas

 

Como había habido tantos problemas con los gobernadores anteriores, Darling recibió instrucciones de pedir consejo y tomar decisiones con el Consejo Ejecutivo, que incluía al vicegobernador, al presidente del Tribunal Supremo, al secretario colonial y al archidiácono. También se formó un Consejo Legislativo por este motivo; sin embargo, Darling podía nombrar a los miembros de este consejo. Para asegurarse de que Darling no actuara de forma autoritaria o fuera en contra de las instrucciones del gobierno británico, se le obligó a presentar informes y explicaciones por cada decisión o acto que se hubiera establecido sin consultar a los consejos. Como era de esperar, con su formación militar, Ralph Darling se centró en la eficiencia y no se preocupó por los sistemas políticos, públicos o económicos desorganizados que habían establecido sus predecesores.

     Durante la gobernación de Darling, muchos de los sistemas promulgados anteriormente ya no funcionaban. También caducaban las leyes, lo que hacía necesario realizar reformas políticas. Estas fueron objeto de gran debate para casi todos los implicados. Mientras que muchos apoyaban la creación de una cámara de la asamblea, Darling no lo hacía, ya que creía que el órgano elegido podía ser fácilmente inmoral y tomar malas decisiones para la colonia. La opinión de Darling fue compartida por muchos, y en su lugar sugirió que se ampliara el Consejo Legislativo de la colonia.

     Estos debates provocaron una especie de rivalidad entre el gobernador Ralph Darling y el presidente del Tribunal Supremo de Nueva Gales del Sur, Francis Forbes. Si bien ambos se habían llevado bien antes de las conversaciones sobre la reforma política, que se iniciaron hacia 1827, Forbes creía que Darling intentaba conservar más poder para sí mismo y que estaba invadiendo lo que se suponía que era el poder judicial. Forbes creía con bastante pasión que las organizaciones políticas y judiciales mejorarían si se ampliaban los consejos, lo que ayudaría a fortalecer el sistema. En 1828, se introdujo una nueva ley que tenía en cuenta las opiniones de ambos. Según el consejo de Darling, el Consejo Legislativo pasó a tener catorce miembros, y según la sugerencia de Forbes, siete de los catorce miembros fueron elegidos y no oficiales.

     Tras la Ley de 1828, el gobernador no solo tenía que discutir todas las decisiones con los consejos, incluida la creación de proyectos de ley menores, sino que los miembros también podían ahora presentar sus propios proyectos de ley para su discusión. Los proyectos de ley solo se promulgarían si la mayoría estaba de acuerdo. Otro cambio en los consejos era que lo que se discutía ya no era privado, y todos los proyectos de ley debían presentarse a la prensa para ser publicados para que los leyera el público. Incluso después de ser promulgado, cualquier proyecto de ley podía ser sometido a revisión en los tribunales, y los jueces tenían la oportunidad de impugnar su existencia, especialmente si no era coherente con los tribunales británicos.

     A pesar de considerar varias opiniones, muchos en Nueva Gales del Sur estaban insatisfechos con las reformas políticas, ya que no cambiaban nada. El Consejo Ejecutivo no se había modificado en absoluto, lo que significaba que Darling seguía teniendo gran parte del control ejecutivo de forma autoritaria. Además, el Consejo Legislativo estaba formado en su mayoría por funcionarios aliados de Darling y por «exclusivos», término utilizado para describir a las personas adineradas de la colonia. Esto significó que los cambios introducidos en el Consejo Legislativo no sirvieron para fortalecer las decisiones de la colonia, como pretendía Forbes; en cambio, solo reforzaron el poder de Darling.

     El Consejo Legislativo mantuvo casi en su totalidad las mismas convicciones sobre el asunto de los ex convictos, que fue muy debatido en la colonia, teniendo en cuenta que estaba ocupada por los emancipadores. El Consejo Legislativo estaba mayoritariamente de acuerdo en que no se podía confiar en los ex convictos y que no debían tener las mismas oportunidades que los miembros libres de la sociedad. Esto, por supuesto, lo puso en desacuerdo con los ciudadanos liberales, como William Charles Wentworth y Robert Wardell, que escribieron negativamente sobre su gobernador en los periódicos.

     Tras su llegada a Nueva Gales del Sur, Ralph Darling recibió instrucciones de asignar a los colonos a los convictos que habían demostrado que podían reformarse, para que los pusieran a trabajar. Los convictos que no parecían capaces de reformarse eran enviados a asentamientos penales más duros, que se estaban construyendo por toda la colonia. Aunque Darling no siguió estas instrucciones al pie de la letra, empleó a los convictos que parecían incorregibles en trabajos con condiciones duras. Muchos convictos que se consideraban incapaces de reformarse fueron enviados a cuadrillas de cadenas para trabajar en condiciones inhumanas. Pero parece que después de separar a los convictos entre los que eran capaces y los que no eran capaces de reformarse, no había suficientes convictos que pudieran ser asignados al creciente número de colonos. Se creó una Junta de Asignación para ayudar a la colocación de los convictos. Sin embargo, parece que la mayoría no estaba de acuerdo con las decisiones de Darling, incluidos los que apoyaban los derechos de los convictos y los que estaban de acuerdo con Darling en que los convictos e incluso los ex convictos no debían ser considerados como iguales a los hombres libres.

     Otro ejemplo de cómo las reformas políticas apenas desafiaron el poder de Darling fueron los cambios realizados en la distribución, concesión y división de la tierra. Aunque el predecesor de Darling había abordado estas preocupaciones, la colonia estaba creciendo, tanto en convictos como en personas libres, lo que significaba que las políticas relativas a estos asuntos mencionados debían cambiar. Aunque existía la Compañía Agrícola Australiana, que mantenía buenas relaciones con los británicos, los miembros del gobierno colonial y Darling opinaban de forma diferente. Dentro de la colonia, se sabía que la Compañía Agrícola Australiana no siempre era digna de confianza ni eficiente y que el fraude y el absentismo eran frecuentes en la distribución de tierras. Darling creó la Junta de Tierras, que se encargaría de controlar quiénes recibían concesiones de tierras y de hacer que los colonos obtuvieran concesiones proporcionales a su capital. Se prohibió la enajenación de tierras, es decir, el traspaso de tierras de unos a otros, ya que era difícil de registrar y fomentaba el comercio ilegal. Darling también introdujo subvenciones de tierras para las hijas con dote, las viudas y los funcionarios del gobierno. Promulgó todos estos cambios en la distribución de la tierra sin apenas conflictos, ya que el Consejo Ejecutivo estaba formado por sus aliados más cercanos.

     Muchos en la colonia sentían que sus nuevas políticas en relación con las concesiones de tierras eran en realidad un retroceso para la colonia y que sus actos hacían poco para reducir la discrepancia entre las demandas de tierras y las tierras disponibles. Esto solo apoyaba a Forbes y a los demás que afirmaban que Darling actuaba con poder autoritario y no tenía en cuenta la mejora de la colonia. El descontento con Darling fue mantenido por la Compañía Agrícola Australiana, concretamente por T. L. Mitchell, su topógrafo general. Finalmente, Darling detuvo por completo la venta de tierras de la Corona y concedió más tierras a la Church and School Corporation, lo que iba en contra de las instrucciones originales del gobierno británico.

     Dicho esto, Darling hizo algunas buenas reformas en cuanto a la división y distribución de la tierra, una de las cuales fue su decisión de dividir la colonia en condados y parroquias. Sus decisiones acabaron desembocando en el reglamento de Ripon de 1831, que supuso un sistema totalmente nuevo para la distribución de la tierra en Australia.

 

Reformas económicas, bancarias y monetarias

 

A la llegada de Ralph Darling a Nueva Gales del Sur, la economía estaba de capa caída, sobre todo porque el Tesoro británico había eliminado el dólar de la colonia, reduciendo el valor de la moneda. Para empeorar las cosas, Nueva Gales del Sur llevaba casi tres años de sequía, lo que hacía que la agricultura fuera aún más difícil de lo que ya era para los europeos que se estaban asentando, debido a lo cambiante que era el clima y el terreno. Los bancos de la colonia habían solicitado préstamos al gobierno para ayudar con los problemas financieros.

     Sin embargo, antes de darles dinero, Darling y sus concejales decidieron investigar a fondo las actividades de los bancos. Se descubrió que muchos de los departamentos financieros del gobierno y los administradores de los bancos habían estado llenando sus propios bolsillos con dinero del gobierno, el cual debía ser utilizado para el mejoramiento de la colonia.

     Tras informar de ello al gobierno británico, se ordenó que todos los fondos del gobierno debían guardarse bajo llave en una cámara acorazada, además de recogerse y contarse periódicamente. Los bancos solo podían guardar un máximo de 10.000 libras esterlinas para evitar más corrupción. En pocos años, la economía de Nueva Gales del Sur se recuperó y, como consecuencia directa de las decisiones de Darling, los fondos de la colonia se duplicaron.

 

Exploraciones y expansión

 

A diferencia de su predecesor, que se centró sobre todo en consolidar las tierras de la colonia, Ralph Darling volvió a insistir en la importancia de explorar y expandir la colonia. Bajo el gobierno de Darling, el explorador y botánico Allan Cunningham exploró el norte de la colonia, ampliando el conocimiento de los europeos sobre el paisaje y la vida vegetal de toda Australia hasta Nueva Zelanda. Cunningham acabó dedicando la mayor parte de su tiempo a explorar los Darling Downs y el río Richmond. El capitán Charles Sturt viajó hacia el oeste y, entre 1828 y 1830, recorrió los ríos Murrumbidgee y Murray.

     Darling también fomentó la construcción de carreteras, que se ramificaban en todas las direcciones desde Sídney. En 1827, el capitán James Stirling exploró el río Swan, situado cerca de la actual ciudad de Perth, en la costa occidental de Australia. En 1829 se formó la colonia del río Swan, que ahora se conoce como el estado de Australia Occidental. Aunque no tendría éxito, Darling intentó establecer puertos y asentamientos en la costa occidental.

 

La reputación y el recuerdo de Darling

 

Al igual que los demás gobernadores de la colonia de Nueva Gales del Sur, Ralph Darling fue un líder controvertido con muchos partidarios y detractores. Aunque la opinión popular fue mayoritariamente positiva al principio, en pocos años perdió el favor del público. Esto se debió principalmente a sus intensas creencias militares y a su enfoque autoritario. Este descontento fue alimentado por William Charles Wentworth y Robert Wardell, que utilizaron sus periódicos para analizar todas las decisiones del gobernador. Darling no solo estaba descontento con lo que se publicaba, sino que también sentía que la prensa lo representaba mal y que «se publicaban exageraciones y mentiras». En 1827, Darling solicitó el establecimiento de la Ley de Regulación de Periódicos, la cual fue autorizada. Después de que Edward Smith Hall, de The fuera encarcelado y el director de The Australian fuera multado por publicar ataques en el periódico, la Ley de Regulación de Periódicos fue modificada e intensificada. Darling fue muy criticado por sus decisiones de reprimir el debate libre.

     Sin embargo, dicho todo esto, nada de esto sería el motivo de la destitución de Ralph Darling. Después de seis años como gobernador, su mandato había terminado. Y a diferencia de sus predecesores, que fueron destituidos específicamente por sus acciones, Darling simplemente terminó su mandato y regresó a Inglaterra. Aunque Darling fue muy criticado y ciertamente fue un líder intenso, consiguió hacer avanzar la colonia de muchas maneras. En sus palabras, «la popularidad general no es siempre la compañera de la integridad... habría sido imposible satisfacer a muchos de los [colonos] sin abandonar todo principio de justicia y deber».

     Durante la gobernación de Darling, la colonia siguió aceptando casi cuatro mil convictos al año. Sin embargo, dicho esto, entre los colonos libres y el creciente número de emancipados, la población de alrededor de setenta y cinco mil personas era solo un 50% de convictos. La mitad de la población que no estaba condenada estaba formada en su mayoría por ex convictos, que la colonia aún no sabía cómo manejar. En 1830, cerca de sesenta mil convictos habían sido condenados a los asentamientos penales de Nueva Gales del Sur, muchos de los cuales, para entonces, habían cumplido su condena. En general, la demografía de la colonia estaba cambiando, pasando gradualmente de ser un asentamiento penal a una colonia libre, lo que significaba que la administración, los sistemas y la economía también necesitaban cambios.

     Por supuesto, el aumento de la población no era tan positivo para los aborígenes, con quienes los colonos compartían la tierra. A medida que la colonia necesitaba más espacio para expandirse, la relación con la población nativa, a la que se le había robado la tierra, se volvía más hostil. Nelson Lawson, uno de los siete miembros elegidos del Consejo Legislativo e hijo de William Lawson, que había descubierto el camino a través de las Montañas Azules con William Charles Wentworth, fue citado en 1824 diciendo: «Ahora hemos comenzado las hostilidades contra ellos [los aborígenes] como consecuencia de que han matado a un gran número de pastores y ganaderos, pero nos tememos que nunca los exterminaremos, ya que tienen un país montañoso tan extenso para huir de sus perseguidores». Durante la gobernación de Darling, la situación con los aborígenes era ya hostil, como describe Nelson Lawson. Sin embargo, en los años venideros, con la creciente población de colonos y la necesidad de expansión, la situación solo iba a empeorar.