Introducción

Historia de Australia: Una guía fascinante de la historia de Australia, desde los aborígenes, la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, James Cook y la Segunda Guerra Mundial hasta el presente


Introducción

 

Hace millones de Australia era el hogar de los dinosaurios y los animales prehistóricos recorrían sus tierras. Hace miles de años, las primeras personas pisaron Australia. Eran los antepasados de los aborígenes australianos. Hace cientos de años, los europeos comenzaron a establecer asentamientos en lo que llamaban Terra Australis Incognita o «Tierra Desconocida del Sur».

     Sin embargo, durante muchos años se creyó que la historia de Australia había comenzado en 1770. Este fue el año en que James Cook reclamó la tierra para Inglaterra, a pesar de que Australia había sido descubierta décadas antes por otras naciones europeas. Además, Australia estaba habitada por los aborígenes, que llevaban decenas de miles de años viviendo en esta tierra. Los aborígenes habían desarrollado complejos rituales y sistemas políticos, espirituales, económicos y de vida. Cada tribu era diferente, y su estilo de vida dependía sobre todo del lugar. En contra de los estereotipos, no todos los grupos eran nómadas. A la llegada de los europeos, muchos aborígenes habían establecido asentamientos permanentes, utilizando la agricultura para su sustento.

     El interés de Europa por Australia se reavivó gracias a los escritos de un pirata, que intrigó a geógrafos y administradores por igual. En 1788, tras décadas de intentar explorar la costa australiana, que cuenta con algunas de las aguas más peligrosas del mundo, se formó el primer asentamiento europeo. Australia, más concretamente Nueva Gales del Sur, se convirtió en una importante colonia penal británica. Australia pasó entonces de ser una pequeña colonia penal a seis colonias formadas en su mayoría por convictos liberados y personas libres. El pueblo se fue alejando de sus raíces británicas y formó su propia cultura.

     Tras la fiebre del oro australiana, el gobierno colonial pasó a ser responsable del bienestar de la población. En 1901, Australia se convirtió en una mancomunidad y se convirtió en una nación distinta con una rica cultura. Con el tiempo, debido principalmente a las guerras mundiales, Australia se transformó en la nación que es hoy. Sin embargo, hasta hace poco, su historia era casi desconocida. Después de generaciones de desinformación, los historiadores están trabajando para descubrir los elementos que llevaron a la creación de la Australia actual.